Ontstaan Tour du ALS

Op donderdag 9 juni 2023 beklimmen honderden wielrenners, wandelaars en hardlopers samen met ALS-patiënten de Franse Mont Ventoux. Dit doen zij om geld op te halen voor de strijd tegen ALS. De 11e editie van dit unieke (en hoognodige) evenement belooft weer net zo bijzonder te worden als voorgaande jaren. 

Maar hoe is Tour du ALS eigenlijk ontstaan?

Wat in eerste instantie bedoeld was als een fietstocht in Frankrijk voor een besloten groep, is uitgemond in een jaarlijks terugkerend sportief fondsenwervend evenement met het motto ‘Samen trappen we ALS de wereld uit’.

Zo namen Ivan Sweebroek en Gert-Jan Pijl eind 2011 contact op met Stichting ALS Nederland. Gert-Jan wilde als gezin, met zijn echtgenote Irmgard als penningmeester, en vrienden naar de Mont Ventoux om geld in te zamelen voor ALS. De vader van Irmgard, Gijs van de Water, leed namelijk aan deze ziekte.

Tegelijkertijd nam ook Bernard Bos, voormalig directeur van scholengemeenschap De Oosthoek in Hardenberg, contact op met ALS Nederland. Bij een van zijn collega’s, de 33-jarige Marlinda Tamminga, werd namelijk de diagnose ALS vastgesteld. Zij motiveerde Bernard om samen met collega’s de uitdaging aan te gaan en te fietsen voor het goede doel.

Beide plannen bereikten Stichting ALS Nederland waarna PR & Events manager Ineke Zaal een meeting initieerde in het midden van het land. Al snel was Tour du ALS een feit.

“Het mooiste vind ik dat dit evenement is ontstaan vanuit het familiegevoel met als inspiratiebron de twee ALS-patiënten. We begonnen met een nog geen 25 mensen en nu is de ‘familie’ uitgegroeid tot honderden deelnemers, ALS-patiënten en vrijwilligers die op bijzondere wijze een positieve bijdrage leveren aan de strijd tegen ALS.”

- Gert-Jan Pijl, oprichter Tour du ALS

Tour du ALS onder vlag van Stichting ALS Nederland

In 2017 heeft het bestuur van Stichting Tour du ALS ervoor gekozen om haar krachten te bundelen met Stichting ALS Nederland. Om die reden is per 1 september 2017 Stichting Tour du ALS opgegaan in Stichting ALS Nederland. Gert-Jan Pijl heeft in de jaren erna als vrijwilliger van Stichting ALS Nederland actief bijgedragen aan de organisatie van Tour du ALS.

Afscheid oprichters Tour du ALS

In 2022 nemen Gert-Jan en Irmgard Pijl, de grondleggers van Tour du ALS, na tien jaar pure hartstocht, inzet, daadkracht en betrokkenheid bij de strijd tegen ALS afscheid van Tour du ALS. Ze hebben besloten om na de 10e editie van het sportieve evenement hun tijd en energie naar andere mooie projecten, hun gezin en kleinkinderen uit te laten gaan. Gert-Jan en Irmgard en blikken terug op een bijzondere tijd.

Wij bedanken Gert-Jan en Irmgard voor de fijne samenwerking!

Lees over hun afscheid